Словарь русских фамилий: Чавкин

Основа фамилии прозвище или некрестильное имя Чавка. Вероятно два объяснения
1. Образовано от глагола чавкать - жевать в слух или чавки - челюсти.
2. Мордовское чавки - ожерелье из ракушек, змеиных головок. (Даль).
Словарь русских фамилий